Après une première journée exténuante, à courir dans tous les sens dans le célèbre hôtel Tucson City Center, il faut aborder les autres hôtels qui sont susceptibles de loger des minéraux de collection.

L’affaire n’est pas simple car ces hôtels de répartissent le long l’autoroute A10 sur près de 2km. Entre deux hôtel,s il y a souvent des shows temporaires dans une station service, un parking, un jardin etc. L’ensemble est hétéroclite et fait penser à un bric-à-brac.

La répartition des minéraux entre les différents shows est très inégale, dans certains il n’y a presque rien, dans d’autres les marchands de minéraux sont regroupés et bien visibles.

Le but souhaité de la visite dans ces lieux où le niveau est en général assez bas est de trouver le mystique « sleeper » (dormeur), c’est-à-dire un spécimen dont la valeur a échappé au marchand. La très bonne affaire en résumé.

En 20 ans de participation à Tucson, les statistiques montrent que ça arrive une fois tous les 5 ans ! C’est peu, mais l’espoir fait vivre et de toute façon et ces visites font partie des incontournables de Tucson.


  

Un impressionnant bric-à-brac


Le premier hôtel visité est le Days Inn qui est le lointain héritier du Travlodge, l’un des trois hôtels mythiques du Tucson des années 1970-1990. Actuellement, il héberge des semi-grossistes en objets en pierre (malachite, agates, etc.) et d’autres en minéraux de qualité plutôt basse. La meilleures pièce que j’ai vu est une rhodochrosite du Pérou en cristaux aplatis (tête de clou) de tailles modestes, 1 cm, mais gemmes et rouges. Pas rose donc, mais bien rouge ce qui est rare pour des cristaux minces. J’ai aussi pu prendre conscience de l’ampleur de la découverte des bournonites de Machacamarca. Ampleur en qualité, car les cristaux en roues crantées rappellent, en plus petits, les célébrissimes spécimens d’Herodsfoot (Liskeard, Herodsfoot).




Le deuxième hôtel sur la liste est le Riverpak (ex-Pueblo) qui est l’héritier du Sheraton qui a été pendant des années le plus chic des hôtels bordant l’A10. Depuis trois ans un groupe de jeunes marchands, très actifs et manifestement en dissidence avec le Tucson City Center y a élu domicile. La qualité est bonne. On pouvait y voir un lot de brookites du Pakistan (déjà entr’aperçu à Sainte-Marie-aux-Mines), avec un cristal isolé de 7 cm, ainsi que d’intéressantes vésuvianites d’Uch Sarapay (Territoires Tribaux Fédéralement Administrés, Pakistan) qui ne sont pas sans évoqués quelques beaux cristaux classiques des Alpes italiennes.

Cet hôtel est aussi depuis des décennies le haut lieu de la pierre brute. Pour ceux qui ne sont pas habitués au langage de la gemmologie, une pierre brute est une pierre qui est destinée à être taillée. Ces pierres brutes sont souvent brisées et parfois bien cristallisées.

C’est ici que l’on trouve les belles pièces comme les tanzanites, grenats tsavorite et diopsides de Merelani,  les spessartines de Loliondo (Tanzanie)  et autres gemmes de Tanzanie et du  Kenya. J’ai trouvé le marchand qui a apporté les wurtzites gemmes. J'ai dû lui expliquer que ce n’était pas de la blende. Je ne crois pas l’avoir convaincu.

Les hôtels suivants sont l’Howard Jonhson et le Clarion. L’Howard Johnson est impressionnant par les présentations de quartz et autres par les grossistes. Le Clarion abrite traditionnellement des commerçants brésiliens et pakistanais. Je n’y ai rien vu de nouveau (mais la fatigue et la lassitude sont de bien piètres alliés pour remarquer les beaux minéraux). 


 

Vésuvianites et brookites


Après presque deux jours de déambulation dans les hôtels autoroutiers, une visite plus reposée au Tucson City Center et à la show room de Fine Minerals International s’imposait pour retrouver une densité suffisante de minéraux de qualité.

Et remarquer des minéraux passés inaperçus avant, comme de très belles scolécites d’Inde et des mimétites mamelonnées d’Iran (elles sont connues depuis les années 1970 mais les lots arrivant en Europe ou aux Etats-Unis sont rarissimes).


 


Les jours à venir verront s’ouvrir les grands shows de gemmologie. Attendons-nous à voir de bien belles choses.




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